Planear un Centro de Datos –¿un comienzo?

Bueno, comenzamos con diseñar una solución que entregue la disponibilidad, manejabilidad, eficiencia y viabilidad económica apropiadas a nuestra realidad, y necesaria para alcanzar las metas de negocio.

Eso decimos y eso queremos todos. Así, deberemos establecer valores precisos de capacidad, requisitos de redundancia, los requisitos de diseño[1], opciones de expansión y cualesquiera otros requisitos eléctricos / mecánicos necesarios[2]. Estrategias a considerar son el costo total de propiedad y los acuerdos de nivel de servicio que se establezcan.

Empezamos tal vez por definir un centro de datos: Un edificio o porción de un edificio cuya función principal es (según la UE, construido especialmente para) albergar un cuarto de cómputo (el ubicuo centro de cómputo o sala de servidores) y sus áreas de soporte (sin las cuales no funcionan los servidores). Además, hay ciertos factores o necesidades clave que considerar, entre otras[3]:

  • Mínima interacción humana
  • Gestión especializada (remota)
  • Soporte especializado (remoto)
  • Servicios especializados
  • Seguridad de la información
  • Operación 24x7x365
  • Flexibilidad y modularidad
  • Sistemas de protección
  • Áreas técnicas dedicadas
  • Espacios especializados
  • Diseño, orientación, necesidad

Y claro, existen muchos estándares o mejores prácticas a tomar en cuenta[4]:

estándares CD

Sin embargo, el proceso es bien conocido[5]:

proceso CD

Todos conocemos a Yahoo, y su estilo gallinero [Yahoo Computing Coop (YCC)[6]] para construir desde 2010 sus centros de datos, de forma más rápida, más barata y considerablemente más eficientes que las instalaciones anteriores[7] (Yahoo ha aprovechado un concepto de enfriamiento libre utilizado por los agricultores por generaciones[8]). De hecho, la forma maximiza el uso de aire exterior para el enfriamiento y reduce al mínimo la necesidad de ventiladores eléctricos para extraer el aire en el edificio.

Yahoo DC

Una vista aérea del centro de datos de Yahoo en Lockport, Nueva York.

El sitio de Lockport es ideal para la refrigeración por aire fresco –sin perder de vista los umbrales de temperatura exigidos por ASHRAE[9], con un clima que permite a Yahoo operar durante casi todo el año sin necesidad de utilizar el aire acondicionado para sus servidores –lo necesita sólo nueve días al año. El centro de datos Lockport funciona sin chillers, que proporcionan agua refrigerada para los sistemas de enfriamiento y se encuentran entre los componentes más intensivos en energía de un centro de datos. Buen factor de planeamiento, la locación del ecosistema –suerte tienen algunos.

Toda la edificación está destinada a respirar, y hay un número de rejillas y compuertas para controlar el flujo de aire. Cada uno de los tres gallineros cuenta con persianas integradas en el lado para permitir que el aire frío entre en el área de computación –directo al frente de los servidores[10], interesante que son los propios ventiladores de los servidores los que hacen todo el trabajo de circular el aire- y la longitud del gallinero en relación a su anchura proporciona un acceso más fácil al aire exterior por el aumento de la relación área a volumen.

El aire fluye entonces a través de dos filas de armarios y en un pasillo caliente contenido al centro, que tiene una chimenea en la parte superior. La chimenea dirige el calor residual a la parte superior de la instalación por convección natural, donde o bien se puede recircular o puede ser ventilado a través de la cúpula. El movimiento de aire también elimina el exceso de humedad.

Yahoo svr

Un vistazo a lo último en diseño para el pasillo del servidor en el YCC en Lockport, Nueva York.

Se habrán dado cuenta que todo esto se trata de ser más eficientes en el consumo energético[11] (economizar energía protegiendo al mismo tiempo el medio ambiente).

IDC prevé que durante los próximos dos años, el 25 por ciento de todas las grandes y medianas empresas se ocupará de los desajustes en las instalaciones de energía y refrigeración de sus centros de datos con los nuevos sistemas de TI y poner un tope del 75 por ciento en el espacio del centro de datos utilizado. Así, allí de nuevo está el reto crucial de hacer más e innovar manteniendo presupuestos y gastos bajo control. Esto significa que las empresas deben gastar más en la operación y la alimentación de los equipos informáticos y menos en el enfriamiento de su centro de datos. Es un desafío simple: impulsar la eficiencia sin afectar las operaciones.

Bueno, no podemos dejar de pensar que el mayor temor para muchos profesionales de TI que supervisan inversiones en centros de datos es que si hacen recortes en el presupuesto de este año, van a perder fondos el próximo año[12]. ¿Dilemas morales o existenciales?

Sin embargo, también se obtienen ahorros atribuidos a la consolidación del centro de datos [una “mejor práctica” del gobierno federal de EEUU[13] enfocada en resultados con los objetivos de reducir el fraude, despilfarro, abuso, y los errores resultantes de una falta de o mala implementación –prácticas que pueden ser perfectamente adoptadas por todos, siendo la PIDE[14] un pequeño ejemplo en Perú] y optimización mediante el cierre de los centros de datos, el aumento de la virtualización de servidores, la consolidación de licencias, el aumento de uso de la computación en nube, incluyendo un movimiento al software como servicio para las aplicaciones.

Una estrategia exitosa de consolidación de centro de datos requiere el compromiso de las partes interesadas y [de mucha] comunicación. Están involucrados el comisionamiento adquisición, implementación, entre algunas opciones] y decomisionamiento [retiramos, reciclamos[15], descartamos, entre algunas opciones] de espacio físico, hardware, software, y bases de datos [sin olvidar preservar el DR (disaster recovery) remoto][16].

No olvidemos que el descarte debería estar controlado por la seguridad de la información[17] y son importantes algunos elementos como se indica en la figura siguiente:

proceso de descarte

Densidad, eficiencia, modernidad son el mantra de hoy. Hablamos de infraestructura convergente[18] -una arquitectura empaquetada [combinada[19]] de computación, almacenamiento, redes, virtualización [y ya no sólo de servidores], y software de gestión, adecuada en tamaño- que elimina una gran cantidad de trabajo de TI en la integración, operación, mantenimiento y ¿por qué no? incluso en el diagnóstico y la gestión. ¿Recordamos la coalición VMware-Cisco-EMC2? Otros proveedores son Dell, HP, IBM, y NetApp.

¿Se dieron cuenta que la integración y compatibilidad son aspectos relevantes, por no decir que los componentes de una infraestructura convergente deben estar hum… homologados –palabrita antigua eh? Dicho esto, conviene aclarar que esta alternativa no es para todos[20] -ni para todo.

No descartemos el valor de la innovación pero no olvidemos que siempre hay espacio para una evolución. Ahora hablamos de infraestructura hiper convergente y la consideramos como agrupada a la anterior pero es diferente: un centro de datos en una caja[21] –un solo appliance con todo lo necesario dentro y cuya funcionalidad puede escalarse fácilmente con sólo agregar appliances locales o remotos a la solución.

La infraestructura hiper convergente es la consolidación en un solo nivel de las capas: computación [el servidor físico y el software hipervisor (VMware vSphere, Microsoft Hyper-V, y open source KVM[22]) –que le da su nombre a la infraestructura hiper convergente]; red [que casi no cambia en este entorno]; y almacenamiento [escalabilidad definida por software que puede funcionar como un componente de la arquitectura del hipervisor, lo que proporciona resiliencia y agregación de ancho de banda de I/O].

Sus objetivos son los de expulsar la complejidad y de reducir los costos[23] (porque utiliza componentes commodity), lo que la convierte en la solución ideal para pequeñas y medianas empresas. Algunos proveedores son Nutanix, Scale Computing, Tintri, y SimpliVity, con EVO:RAIL[24] en 2014.

¿Ha prestado atención a la infraestructura convergente –o hiper convergente, y planeado en consecuencia? Cuidado ya que la infraestructura convergente e hiper-convergente cuestan más por adelantado y requieren de un modelo de actualización diferente al habitual enfoque escalonado de comprar servidores, almacenamiento y redes de datos[25]. Es decir, conviene revisar las necesidades de infraestructura y operación[26] en su centro de datos al considerar estas alternativas. Espacio, energía, refrigeración, seguridad, protección, monitorización y control (integrando el sistema de gestión del edificio o BMS[27] con la de TI en una vista holística del centro de datos a la par que se es independiente[28] del proveedor)[29], mejoras, son sólo algunos puntos a considerar[30].

[1]      Fuente: http://www.apcmedia.com/salestools/SNIS-6QJGS2/SNIS-6QJGS2_R2_EN.pdf?sdirect=true, octubre/2015

[2]      Fuente: http://facilitygateway.com/concept-design.php, octubre/2015

[3]      Fuente: https://blog.jagi.pe/2014/11/11/actualizacion-en-la-implementacion-de-centros-de-datos/, noviembre/2014

[4]      Fuente: http://www.datacentershoy.com/2013/02/estandares-en-el-data-center.html, febrero/2013

[5]      Fuente: http://www.ptsdcs.com/data-center-planning.asp, octubre/2015

[6]      Fuente: http://www.osti.gov/scitech/biblio/1024347, setiembre/2011

[7]      Fuente: http://www.datacenterknowledge.com/archives/2010/04/26/yahoo-computing-coop-the-shape-of-things-to-come/, abril/2010

[8]      Fuente: http://www.datacenterdynamics.com/design-strategy/yahoos-compute-coop-is-not-for-chickens/93474.fullarticle, marzo/2015

[9]      Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/answer/Whats-the-highest-server-temperature-you-can-handle, mayo/2014

[10]    Fuente: http://www.datacenterknowledge.com/archives/2010/09/20/inside-the-yahoo-computing-coop/, setiembre/2010

[11]    Fuente: http://www.datacenterknowledge.com/archives/2015/10/06/modern-data-center-challenges-innovations/?utm_source=internal-link&utm_medium=foot-link&utm_campaign=next, octubre/2015

[12]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/news/4500254482/Legacy-IT-budget-cuts-boost-data-center-investment-plans?utm_medium=EM&asrc=EM_NLN_48164312&utm_campaign=20151001_How%20not%20to%20spend%20IT%20budgets,%20last%20day%20for%20award%20entries%20and%20more_rlanigan&utm_source=NLN&track=NL-1811&ad=903268&src=903268, setiembre/2015

[13]    Fuente: http://www.computerweekly.com/feature/UK-can-learn-from-US-accountability-law-and-improve-public-sector-IT-delivery, febrero/2014

[14]    Fuente: http://www.ongei.gob.pe/ccoii/presentaciones/presentacion_pide_v1_1.pdf, 2015

[15]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/tip/IT-equipment-recycling-What-do-you-do-with-old-servers, diciembre/2012

[16]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/news/2240211386/Data-center-consolidation-projects-pave-the-way-for-innovation-in-2014, diciembre/2013

[17]    Fuente: http://searchcompliance.techtarget.com/tip/Vulnerabilities-exposed-during-disposal-of-used-computers, febrero/2012

[18]    Fuente: http://searchvirtualstorage.techtarget.com/opinion/Ready-or-not-converged-infrastructure-systems-are-here, julio/2014

[19]    Fuente: http://searchvirtualstorage.techtarget.com/news/2240161703/SimpliVity-prepares-hyper-converged-OmniCube, agosto/2012

[20]    Fuente: http://searchstorage.techtarget.com/feature/Choose-an-integrated-stack-for-efficiency-easy-storage-implementation, marzo/2012

[21]    Fuente: http://searchstorage.techtarget.com/magazineContent/Convergence-reaches-a-new-level?pageNo=2, octubre/2012

[22]    Fuente: http://searchvirtualstorage.techtarget.com/feature/Hyper-converged-infrastructure-systems-deliver-storage-in-a-bundle, marzo/2015

[23]    Fuente: http://searchconvergedit.techtarget.com/tip/The-three-tiers-of-hyper-converged-architectures, octubre/2015

[24]    Fuente: https://www.vmware.com/files/pdf/products/evorail/vmware-evorail-infographic.pdf, 2015

[25]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/news/4500244830/IT-shops-share-hyper-converged-infrastructure-experiences, abril/2015

[26]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/news/2240223290/Five-experts-dos-and-donts-of-building-a-data-center, junio/2014

[27]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/tip/Know-your-data-center-monitoring-system, octubre/2014

[28]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/tip/Basic-or-robust-Find-the-DCIM-system-that-works-for-your-data-center, julio/2012

[29]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/definition/data-center-infrastructure-management-DCIM, agosto/2013

[30]    Fuente: http://searchdatacenter.techtarget.com/tip/Data-center-improvements-extend-its-life-10-more-years, marzo/2015

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